Catalonia Approved SOLARCAT Strategy To Make Decentralized Solar Central to Catalonia’s Transition to 100% Renewable Energy By 2050


, , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

Spanish Prime Minister Rajoy’s “eyes are nothing like the sun” (Shakespeare Sonnet 130, adapted.)

BIPV façade at MNACTEC, near Barcelona, Catalonia

Catalonia will apparently need to liberate itself from Spain in order to pursue its plan of converting to decentralized solar energy in its push to reach 100% renewable energy by 2050. Catalonia must liberate itself from Italy, still the largest shareholder of ENEL, which owns the nuclear power stations in Catalonia through a subsidiary named ENDESA. While France has been allowed to bail out its state-owned nuclear industry, the EU would probably say that Catalonia promoting solar constitutes unfair subsidies, so it’s probably better for Catalonia to leave Spain and the EU (especially Italy) behind. But, of course, Spain threatens to scuttle Catalonia’s government tomorrow and SOLARCAT would be scuttled with it.

Greenpeace Greece Solar Panels

On Tuesday, October 17, 2017, the Government of Catelonia approved the development of the SOLARCAT strategy so that solar energy will become the central pillar of the energy transition in Catalonia. The program of solar roofs with distributed storage should guarantee the ability of citizens to generate energy.

In the framework of the SOLARCAT strategy, the Executive Board has also approved the development of a guaranteed long-term renewable energy purchase model PPA Power Purchase Agreement, which should allow the Generalitat of Catalonia, in the framework of public procurement of goods and services, to purchase the totality of the renewable energy generated in a photovoltaic solar park installed in Catalonia, which will be newly constructed on land owned and in use by the Generalitat using an innovative private partnership with citizen participation, for a guaranteed period of 15 to 25 years.
The Government has also agreed to develop the program of solar roofs with distributed storage, which will allow the citizens of Catalonia to generate, store, share and sell the energy generated by taking advantage of the main energy resource available in Catalonia, the sun.
For developing and carrying out the set of actions approved today by the Government 5.6 million euros will be allocated through the Catalan Institute of Energy (ICAEN) ( )

The Executive Council has approved the development of the SOLARCAT strategy to prepare Catalonia for the capture, exploitation and storage of solar energy, the energy of the 21st century. The SOLARCAT strategy is based on the ability of the Generalitat (Catalan Government) to be an active consumer who can have an influence in the market and at the same time an example of a commitment to a cleaner, renewable, indigenous, participatory and distributed energy model.
Within the framework of this strategy, the Executive Board has also agreed to bid on the long-term guaranteed purchase of all electricity generated in a newly built photovoltaic solar park that will be located in the lands of an infrastructure in use and owned by the Generalitat de Catalunya.
The interdepartmental commission that is created will have to develop a new model of public procurement in the framework of the public-private collaboration that allows the purchase of energy by the Catalan Administration from the private developers of the future solar park for a period of approximately 25 years. The objective is to ensure that in Catalonia new investment models in renewable energies are generated, where platforms such as crowdfunding can facilitate citizen participation and where financial institutions and promoters have guaranteed legal certainty and return on investments. At the same time, the Government also guarantees a stable price of energy in such a volatile and uncertain environment as that of the Spanish market.
In this way, Catalonia is committed to an alternative model to the auctions by the Spanish State that have only given the option to participation in the generation and energy management of large companies, thus replicating the energy model of the twentieth century, centralized and in the hands of a few companies and leaving out cooperative and participatory projects that, in countries like Germany or Denmark, represent more than 50% of installed capacity.
In the last 5 years, the cost of solar panels has been reduced by 80% while their modular nature makes them ideal for developing a distributed and renewable model that can be implemented throughout Catalan territory.
With the approval of this agreement, the Government of Catalonia also recognizes that the sociocultural, legal, territorial, economic, fiscal and financial model of today was optimum for the develop of last century’s economy based on fossil fuels and nuclear power. These technologies required a centralized and integrated model of large investments in transport and generation. But at the same time that 21st-century technologies using solar energy, battery storage systems, intelligent distribution networks, electric vehicles and digitalisation make it absolutely unnecessary to repeat the previous centralized model, we are concerned with the need to work for more flexible systems and where demand management becomes a key by making the citizen the true motor of the energy transition.
For this reason, the Interdepartmental Commission will also have among its functions to analyze the legal, economic, territorial, fiscal and cultural frameworks in force in Catalonia which represent clear barriers to the need to move forward in the energy transition towards a 100% renewable model, distributed and participatory.

The Commission will also work on the need to define the Catalan model which permits an agreement between the territories producing energy and the territories mostly consuming. The PPA model of energy purchases can provide an example for the municipalities requiring energy in relation to the municipalities that could generate it, often with few inhabitants and with a lot of land but that have missed the benefits of renewable generation.

The Government has also agreed to allocate 5 million euros to develop the program of solar roofs with distributed storage, which should guarantee the possibility for the citizens of Catalonia to generate, store, share and sell (when permitted by Spanish law) the energy that they generate by taking advantage of the main energy resource available in Catalonia, the sun.
The Government agreement is framed within the National Agreement for the Energy Transition of Catalonia approved by the Government last January 2017 with the aim of achieving a new energy model for Catalonia and reaching 100 % renewable energy in 2050. The priorities are to situate the citizen at the center of the energy model, guarantee security of supply and become an essential instrument in the fight against environmental pollution.

Disclaimer: As there is no official English translation that we’ve found, the above is for general informational purposes only and is based on our understanding, which may or may not be accurate. If you have questions on the program please read the official press release further below and contact the government of Catalonia.

It is perplexing as to why mention was made of selling when permitted by Spanish law, after Catalonia said it wanted to move toward independence!

A note on the auctions mentioned above:”In May 2017, Spain held an auction for new renewable capacity to be online by 2020. Solar projects won only 1 MW of the 3000 MW awarded. After complaints by the solar industry which felt the auction terms favored wind power, another auction occurred in July. In this auction, solar projects received 3,909 MW and wind received 1,128 MW…

Vandellòs Nuclear Power Plant and Ascó Nuclear Power Plant are owned by ENEL subsidiary ENDESA:
100% ENDESA (ENEL) owned:ó_Nuclear_Power_Plant
72% ENDESA (ENEL) owned:òs_Nuclear_Power_Plant
While mostly privatized, the largest single shareholder is still apparently the Italian State:

Recall that by voting to stay in the UK, Scotland voted to continue allowing nuclear weapons to be dragged through the streets of Glasgow during the night and the UK’s nuclear weapons to be parked nearby. England so didn’t want the nuclear weapons parked in England that they wanted to park them in the USA if Scotland left. Voting to stay in the UK also meant that Scotland remained stuck with unwanted old nuclear power stations which Britain had sold off to the French government (EDF). Ireland avoided nuclear everything by opting out of the British empire before the nuclear age and their freedom didn’t come easy.

Press Release from the Government of Catalonia:
17-10-2017 16.38
El Govern aprova desenvolupar l’estratègia SOLARCAT perquè l’energia solar esdevingui el pilar central de la transició energètica a Catalunya

El programa de sostres solars amb emmagatzematge distribuït ha de garantir la possibilitat que els ciutadans puguin generar energia

* En el marc de l’estratègia SOLARCAT el Consell Executiu també ha aprovat desenvolupar el model de compra garantida d’energia renovable a llarg termini- PPA Power Pourchase agreement- que ha de permetre que la Generalitat de Catalunya, en el marc de la compra pública de béns i serveis, compri la totalitat de l’energia renovable generada en un parc solar fotovoltaic instal·lat a Catalunya, de nova construcció de promoció privada amb participació ciutadana, en un període garantit entre 15 i 25 anys
 * El Govern també ha acordat desenvolupar el programa de sostres solars amb emmagatzematge distribuït, que ha de garantir la possibilitat que els ciutadans de Catalunya puguin generar, emmagatzemar, compartir i vendre  l’energia que generen tot aprofitant el principal recurs energètic de què disposa Catalunya, el Sol
* Per a l’execució i desenvolupament del conjunt d’accions avui aprovades el Govern, a través de l’Institut Català d’Energia (ICAEN) del Departament d’Empresa i Coneixement, destinarà 5,6 milions d’euros

El Consell Executiu ha aprovat elaborar l’estratègia SOLARCAT per preparar Catalunya per a la captació, aprofitament i emmagatzematge elèctric de l’energia solar, l’energia del segle XXI. L’estratègia SOLARCAT es fonamenta en la capacitat de la Generalitat d’actuar com a consumidor actiu i amb capacitat d’influència en el mercat i alhora un exemple d’aposta per un model energètic més net, renovable, autòcton, participatiu i distribuït.
En el marc d’aquesta estratègia, el Consell Executiu també ha acordat licitar en l’horitzó de l’any 2020 la compra garantida a llarg termini de la totalitat de l’energia elèctrica generada en un parc solar fotovoltaic de nova construcció que se situarà en els terrenys d’una infraestructura en ús i de titularitat de la Generalitat de Catalunya.
Així, la comissió interdepartamental que es crea haurà de  desenvolupar un nou model de contractació pública en el marc de la col·laboració públicoprivada i ciutadana que permeti la compra d’energia per part de l’Administració als promotors privats del futur parc solar per un període proper als 25 anys. L’objectiu és garantir que a Catalunya es generin nous models d’inversió en energies renovables, on plataformes com el crowdfunding puguin facilitar la participació ciutadana i on  les entitats financeres i els promotors tinguin garantida la seguretat jurídica i el retorn de les inversions. Alhora, el Govern també es garanteix un preu estable de l’energia en un entorn tan volàtil i insegur com el del mercat espanyol.
D’aquesta manera,  Catalunya  aposta per un model alternatiu a les subhastes de l’estat espanyol que només han donat l’opció a la participació en la generació i gestió energètica a  grans empreses, replicant-se així el model energètic del segle XX, centralitzat i en mans de poques empreses i deixant fora projectes cooperatius i participatius que,  en països com Alemanya o Dinamarca suposen més del 50% de la capacitat instal·lada.
En els darrers 5 anys les plaques solars han reduït el seu cost en un 80% alhora que el seu caràcter modular les fa ideals per desenvolupar un model distribuït i renovable  que es pugui implementar en tot el territori català.
Amb l’aprovació d’aquest acord, el Govern també reconeix que el model sociocultural, legal, territorial, econòmic, fiscal i financer avui vigent ha estat l’òptim per desenvolupar l’economia del segle passat, fonamentada en les tecnologies de les energies fòssils i l’urani. Aquestes tecnologies han requerit un model centralitzat i integrat de grans inversions en transport i generació. Però les tecnologies del segle XXI, tant pel que fa a l’energia solar, els sistemes d’emmagatzematge en bateries, les xarxes de distribució intel·ligents, el vehicle elèctric i la digitalització fan del tot innecessari repetir el model centralitzat anterior alhora que ens interpel·len en la necessitat de treballar per sistemes més flexibles i on la gestió de la demanda esdevingui clau fent del ciutadà el veritable motor de la transició energètica.
Per aquest motiu, la Comissió Interdepartamental també tindrà entre les seves funcions analitzar els marcs legals, econòmics, territorials, fiscals i culturals vigents a Catalunya i que suposen clares barreres a la necessitat d’avançar en la transició energètica cap a un model 100% renovable, distribuït i participatiu. La Comissió també treballarà en la necessitat de definir el model català que permeti un acord entre els territoris productors d’energia i els territoris fonamentalment consumidors. El model PPA de compra d’energia perseguirà ser un exemple per als municipis clarament demandants d’energia respecte dels municipis que la poden generar, sovint amb pocs habitants i amb molt de terreny però que resten absents als beneficis de la generació renovable.
El Govern també ha acordat destinar 5 milions d’euros a desenvolupar el programa de sostres solars amb emmagatzematge distribuït, que ha de garantir la possibilitat que els ciutadans de Catalunya puguin generar, emmagatzemar, compartir i vendre (quan la normativa espanyola ho permeti)  l’energia que generen tot aprofitant el principal recurs energètic de què disposa Catalunya, el Sol.
Així s’aprova la línia d’incentius econòmics per a la implantació de més de 1.000 equips d’emmagatzematge elèctric distribuït -bateries d’ió liti- associades a aproximadament un miler  instal·lacions solars fotovoltaiques residencials amb una potència total aproximada de 3 MW, amb l’objectiu d’incrementar l’eficiència de les instal·lacions i afavorir la creació de comunitats solars de ciutadans amb participació activa en el mercat elèctric.
L’acord de Govern s’emmarca dins del Pacte Nacional per a la Transició Energètica de Catalunya que el Govern va aprovar  el  passat mes de gener de 2017, amb l’objectiu d’assolir un nou model energètic per a Catalunya i arribar al 100% d’energies renovables el 2050. Les prioritats que marca el document de bases del Pacte són situar el ciutadà en el centre del model energètic, garantir la seguretat en el subministrament i esdevenir un instrument essencial en la lluita contra la contaminació ambiental.
“. See original press release and more information here: